新疆35选7下期预测推荐号码:看不見的外星人?地球也許存在著我們未知的生命形式

新疆25选7开奖规则 www.ogksg.com 新浪科技 2020-01-17

  據國外媒體報道,我們很容易辨別什么是生命,它們會移動、生長、進食、排泄和繁殖。在生物學上,認識生命也很簡單,研究人員經常使用縮寫“MRSGREN”來描述它們,代表著運動(movement)、呼吸(respiration)、敏感性(sensitivity)、生長(growth)、繁殖(reproduction)、排泄(excretion)和營養(nutrition)。

  但我們當中可能生活著一些無法被發現的外星生命形式。這有可能嗎?

  雖然生命很容易被認知,但對其進行定義卻是出了名的困難??蒲Ъ液駝苧Ъ椅蘇哿思父鍪蘭?,甚至幾千年。舉例來說,一個3D打印機可以復制自己,但我們不會稱它為活物。另一方面,騾子的不育眾所周知,但我們決不會說它不是生命。

  由于爭論過多,以至于有關生命的定義竟達到100多種。有一個(尚不完美的)定義是將生命描述成“一個能夠自我維持的化學系統,能夠適應達爾文式的演化”,這適用于我們想要描述的許多情況。

  定義的缺失是在太空中尋找生命的一大問題。這不同于“當我們看到它的時候,我們就會知道它”。無法定義生命意味著我們將自己對生命的想象,局限于以地球為中心,甚至可能以人類為中心。當我們想到外星人時,經?;崍氳嚼噯松?,而我們正在尋找的智能生命不一定與人類相似。

  我們所不知道的生命

  很多人堅信外星人的存在,他們會像你和我一樣,由碳和氮組成的嗎?也許不是。有可能他們現在就在這里,只是我們看不到他們。

  這樣的生命將存在于一個“影子生物圈”中。這并不是指幽靈王國,而是指可能存在不同生物化學性質,但還未被發現的生物。這意味著我們無法了解甚至注意到它們,因為它們超出了我們的理解范圍。假設這種生命存在,那么其所處的影子生物圈很可能是微觀的。

  那我們為什么還沒找到它們呢?事實上,我們研究微觀世界的方法很有限,只有一小部分微生物可以在實驗室里培養。這表明可能真的有許多我們尚未發現的生命形式。我們現在確實有能力對不可培養的微生物菌株的DNA進行測序,但這只能探測到已知的生命,即包含DNA的生命。

  然而,如果我們發現了這樣的“影子生物圈”,那是否應該稱其為“外星生物”?這取決于外星生物到底是指“來自外星”還是僅僅是“陌生生物”。

  硅基生命

  一個關于外星生命的流行觀點是,這些生命的生物化學特性可能是以硅為基礎,而不是碳。即使從地球中心主義的觀點來看,這種說法也是有道理的。地球上大約90%的物質是由硅、鐵、鎂和氧組成的,意味著有很多東西可以用來打造潛在的生命形式。

  硅和碳類似,也具有4個可以和其他原子成鍵的電子。硅更重,有14個質子(質子與中子構成原子核),而碳原子核有6個質子。碳可以形成強大的雙鍵和三鍵,形成長鏈,從而實現許多生命功能,比如建造細胞壁。相比之下,硅的情況要困難得多。它很難形成牢固的化學鍵,所以長鏈分子的穩定性要差得多。

  更重要的是,常見的硅化合物,如二氧化硅,在陸地溫度下通常是固體,不溶于水。相比之下,二氧化碳是高度可溶的,碳也更為靈活,能提供更多的分子可能性。

  地球生命與地球的整體成分構成有根本的不同。另一個反對硅基影子生物圈的理由是,有太多的硅被鎖在巖石里。事實上,地球生命的化學組成與太陽的化學組成有近似相關性,生物中98%的原子由氫、氧和碳組成。因此,如果地球上存在可行的硅生命形式,它們可能已經在其他地方進化出來了。

  盡管如此,還是有一些論據支持地球上存在硅基生命。大自然具有很強的適應性。幾年前,加州理工學院的科學家成功培育出一種細菌蛋白質,這種蛋白質能與硅結合,本質上是賦予了硅生命。因此,盡管與碳相比,硅不夠靈活,但它可能會找到方法組裝成生物體,也有可能和碳結合在一起。

  當涉及到太空中的其他地方,如土星的衛星“泰坦”(土衛六)或圍繞其他恒星運行的行星時,我們當然不能排除硅基生命存在的可能性。為了找到它們,我們必須以某種方式跳出陸地生物學的框框,找到識別新型生命形式的方法。這些生命形式與碳基生命形式有著根本的不同。和加州理工學院的研究人員一樣,其他科學家也在進行大量的實驗,以測試這些不一樣的生物化學。

  盡管許多人相信宇宙的其他地方存在生命,但我們沒有證據證明這一點。因此,重要的是要將所有生命都看作是寶貴的,不管其大小、數量或位置。地球支持著宇宙中唯一已知的生命。因此,無論太陽系或宇宙其他地方的生命形式如何,我們都必須確保它們免受有害的污染——無論它們更接近地球生命,還是完全陌生的外星生命。

  那么外星人有可能就在我們中間嗎?我們還沒有遇到一種擁有太空穿越技術的生命。但是,確實有證據表明,以碳為基礎的生命分子可以通過隕石到達地球。因此,我們當然不能排除地球上存在更多陌生生命形式的可能性。(任天)

責任編輯:王超

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